Toom

Op 7 april hebben we twee bruine kippen opgehaald in Ochten. We noemden ze Vera en Betty.

Beide kippen hadden het zwaar. Tessa, onze laatste Sussex kip, is een stuk groter en moest weinig van ze hebben. Elke keer als zij de twee nieuwelingen zag, werden ze gepikt. Tessa ging bovenop de rug van de kip staan en pikte ze in de kop. Waarbij een van beiden het nog zwaarder te verduren had dan de andere. Dit kipje had al een kale kop toen ze bij ons kwam, blijkbaar was ze eerder gepikt. Haar naam werd al gauw Pixie.

We hielden Pixie en Brownie, zoals we de andere gingen noemen, apart. Ze hadden hun eigen ren en nachthokje. En als ze buiten liepen, zetten wij ze in de moestuin bij de eenden, weg van de andere kippen.

IMG_3565

Helaas voor de eenden leefden de twee bruine kippen hun frustraties op hen uit: ze gingen op de rug van de eenden staan en pikten ze in de kop. Die arme eenden wisten niet wat hen overkwam!

Na een tijdje hebben we de boel omgedraaid en de twee nieuwste kippen met de haan in de grote ren geplaatst, terwijl Tessa en de twee witte kippen in de kleine ren zaten. Dit om te zorgen dat Barend de haan de nieuwe kippen als deel van zijn harem zou zien en ze in bescherming zou nemen.

IMG_3691

Dit werkte en het ging steeds beter tussen de kippen. Na een paar maanden hebben we de bruine kippen ‘s avonds, als ze allemaal op stok waren, in het grote nachthok gezet. Zodat ze nog meer aan elkaar gingen wennen. En na een tijdje gingen Pixie en Brownie uit zichzelf met de andere kippen mee.

Nu is het een toom van vijf hennen en een haan. Pixie en Brownie staan het laagst in de pikorde, maar omdat ze zich daar naar gedragen, geeft dat geen problemen. Die twee zijn het meest onderzoekend en avontuurlijk. Met als hoogtepunt Pixie die ongemerkt het huis ingegaan was, de trap op geklommen en toen ze op het balkon aankwam besloot weer naar beneden te springen, recht op ons af toen we op het terras zaten te ontbijten.

De kippen zijn niet meer uit de moestuin te houden. We laten het hekje naar de kippenren en het bos inmiddels maar open staan, daar trekken ze zich toch niks van aan. En de rare situatie doet zich voor dat de eenden helemaal niet bang zijn voor Barend, Tessa of de witjes, maar op de loop gaan voor Pixie en Brownie.

(AH)

Slakken

Onze asperges doen het heel goed, ze zijn allemaal opgekomen. Ze blijken heel aantrekkelijk te zijn voor slakken. Vanochtend heb ik een handvol kleine naaktslakken van de asperges gehaald, ze waren volop tevoorschijn gekomen na de buien van gisteravond.

IMG_3390

Hieruit blijkt wel dat de eenden heel goed werk verrichten. In de moestuin zijn amper naaktslakken te vinden, terwijl je in de rest van de tuin, waar onze asperges staan, over ze kunt uitglijden als je niet oppast. De asperges lijken er tegen te kunnen en de eenden vonden die handvol slakken een heerlijke snack.

(AH)

Eerste voorjaarscheck van de bijen

Ik open mijn bijenkasten pas als het minimaal 15 graden is, om te voorkomen dat het broed teveel afkoelt.

IMG_2940

Dit weekend was het zover. De twee volken die de winter overleefd hebben, doen het goed. Bij allebei zag ik gesloten werksterbroed, een teken dat de koningin nog bevruchte eitjes legt.

Het volk in de blauwe kast had geen gesloten voer. Gelukkig had ik ze voor de laatste vorstperiode een pak suikerdeeg gegeven. Dat is nog niet op en zal ze genoeg te eten bieden. Met de wilgen in bloei, komt er ook voldoende stuifmeel binnen.

Het volk in de gele kast had wel gesloten voer, met dat volk lijkt alles dik in orde.

IMG_2953

Nu maar hopen dat we geen nachtvorst meer krijgen, dan kunnen ze binnenkort volop op de bloesems vliegen.

(AH)

Kippen

We hebben vandaag weer twee kippen opgehaald bij de opvang van Red een Legkip in Ochten. Het zijn twee bruine kippen deze keer en we hebben ze Betty en Vera gedoopt. Maar dat wordt vast al snel “de bruintjes”. De twee eerdere kippen die we bij Red een Legkip hebben gehaald werden ook al snel ‘de witjes’.

IMG_2921

We zijn benieuwd of de introductie met de andere hennen en Barend de haan soepel zal verlopen en of ze snel kunnen aarden. Als dat allemaal lukt hebben ze een veel beter leven voor de boeg dan ze tot nu toe hebben gehad.

IMG_2930

(PG)

Hommel

Op weg naar de trein zag ik in de binnenstad van Apeldoorn een hommel op de straat liggen. Ik wilde weten of ze dood was en tikte haar aan. Ze haakte zich met haar pootjes aan mijn vinger en zo ben ik naar het station gelopen, met een hommel op mijn vinger.

Bij het station heb ik water uit een plas geschept in een bakje waar mijn lunch in had gezeten. Ik heb een stickje suiker bij de AHtogo gepakt. In de trein heb ik suiker opgelost in het water, snippers van een krantje in het bakje gedaan en de hommel overgeheveld.

Dat laatste was nog best een uitdaging. Terwijl ik daar mee bezig was, ging er een meisje tegenover me zitten. Toen ze zag wat ik deed, zocht ze onmiddellijk een andere plek.

Thuis heb ik opgezocht wat voor hommel het is. Het bleek een boomhommel te zijn. Omdat het zo vroeg in het jaar is, moet het een koningin zijn. Bij hommels overwintert immers alleen de koningin. Zij gaat een nest maken en verzorgd het eerste broed.

De hommel heeft gisteren de hele dag in een bakje met bladeren en suikerwater, afgedekt met een stukje vitrage, in de keuken gestaan. Het was te koud om haar buiten te zetten.

IMG_2865

Vanochtend brak de zon door en gingen mijn honingbijen volop vliegen. Tijd voor de hommel om er ook weer op uit te trekken. Ik heb het bakje open in de zon gezet. Ze heeft een tijdje zitten opwarmen en toen vloog ze weg.

Ik hoop komend voorjaar en zomer heel veel boomhommels te zien.

(AH)

Solitaire bijen

Afgelopen weekend heb ik de biologisch dynamische imkerdag in Zeist bezocht. Een van de workshops waaraan ik heb meegedaan ging over solitaire bijen. Wankja Ferguson weet er niet alleen heel erg veel vanaf, maar kan er ook boeiend over vertellen.

Ik heb geleerd dat wilde bijen vaak hun nest maken in holle stengels. Die zijn hier genoeg te vinden, omdat wij niet doen aan het winterklaar maken van de tuin. Maar nu we hem zomerklaar maken, ruimen we veel van die stengels op. Wankja vertelde dat je de bijen kunt helpen door de stengels niet gelijk te composteren, maar tot een schoof te binden en rechtop weg te zetten. Door hem in de schaduw te zetten, komen de eitjes wel uit, maar worden er geen nieuwe in gelegd. Zodat ze in het najaar alsnog op de composthoop kunnen.

IMG_2828

(AH)

Lente!

Opeens is het heerlijk weer, om 15:00 uur is het 10 graden in de schaduw hier in Laren. In de zon is het een stuk warmer en de bijen maken er volop gebruik van.

IMG_2767

De volken in de twee “einraumbeutes” (het type kast dat ik gebruik) zijn volop aan het vliegen. Bij de topbarhive geen teken van leven. Dit was bij het inwinteren het zwakste volk, dus het verbaast me niet dat ze het niet gehaald hebben. Dit volk heeft in het voorjaar gezwermd en door de slechte dracht vorig jaar zijn ze daarna onvoldoende op sterkte gekomen, ondanks dat ik ze bijgevoerd had.

Die slechte dracht kwam door de late vorst waardoor niet alleen de bloesems van de fruitbomen bevroren, maar ook de lindes, robinia’s en bijenboom amper gebloeid hebben.

Ik ben volop aan het duimen dat het voor dit jaar gedaan is met de strenge vorst en we nu een goede dracht gaan krijgen. Dan krijgen de twee volken die ik nog heb ongetwijfeld zin om te zwermen. Ik heb dan al een lege kast voor ze klaar staan.

(AH)