Toom

Op 7 april hebben we twee bruine kippen opgehaald in Ochten. We noemden ze Vera en Betty.

Beide kippen hadden het zwaar. Tessa, onze laatste Sussex kip, is een stuk groter en moest weinig van ze hebben. Elke keer als zij de twee nieuwelingen zag, werden ze gepikt. Tessa ging bovenop de rug van de kip staan en pikte ze in de kop. Waarbij een van beiden het nog zwaarder te verduren had dan de andere. Dit kipje had al een kale kop toen ze bij ons kwam, blijkbaar was ze eerder gepikt. Haar naam werd al gauw Pixie.

We hielden Pixie en Brownie, zoals we de andere gingen noemen, apart. Ze hadden hun eigen ren en nachthokje. En als ze buiten liepen, zetten wij ze in de moestuin bij de eenden, weg van de andere kippen.

IMG_3565

Helaas voor de eenden leefden de twee bruine kippen hun frustraties op hen uit: ze gingen op de rug van de eenden staan en pikten ze in de kop. Die arme eenden wisten niet wat hen overkwam!

Na een tijdje hebben we de boel omgedraaid en de twee nieuwste kippen met de haan in de grote ren geplaatst, terwijl Tessa en de twee witte kippen in de kleine ren zaten. Dit om te zorgen dat Barend de haan de nieuwe kippen als deel van zijn harem zou zien en ze in bescherming zou nemen.

IMG_3691

Dit werkte en het ging steeds beter tussen de kippen. Na een paar maanden hebben we de bruine kippen ‘s avonds, als ze allemaal op stok waren, in het grote nachthok gezet. Zodat ze nog meer aan elkaar gingen wennen. En na een tijdje gingen Pixie en Brownie uit zichzelf met de andere kippen mee.

Nu is het een toom van vijf hennen en een haan. Pixie en Brownie staan het laagst in de pikorde, maar omdat ze zich daar naar gedragen, geeft dat geen problemen. Die twee zijn het meest onderzoekend en avontuurlijk. Met als hoogtepunt Pixie die ongemerkt het huis ingegaan was, de trap op geklommen en toen ze op het balkon aankwam besloot weer naar beneden te springen, recht op ons af toen we op het terras zaten te ontbijten.

De kippen zijn niet meer uit de moestuin te houden. We laten het hekje naar de kippenren en het bos inmiddels maar open staan, daar trekken ze zich toch niks van aan. En de rare situatie doet zich voor dat de eenden helemaal niet bang zijn voor Barend, Tessa of de witjes, maar op de loop gaan voor Pixie en Brownie.

(AH)

Beregenen

Nu het zo droog is en er nog geen enkel vooruitzicht op regen is, gaan wij ons toch serieus zorgen maken over de fruitbomen die we afgelopen winter hebben geplant. Als de bodem verder hersteld is en veel meer organisch materiaal bevat, dan zal er veel meer water vastgehouden worden. En dan zal het ecosysteem voedselbos als geheel een dergelijke droge periode beter doorstaan.

IMG_3760

Maar dat is nu nog helemaal niet het geval. We hadden al een paar maal water gegeven. De eerste keer met gieters, de tweede keer met de tuinslang. Een hoop gedoe en weinig effect, tijd voor drastischer maatregelen.

IMG_3763

De vorige eigenaar van ons huis had ons een geslagen bron, pomp en allerhande beregeningsmaterialen nagelaten. Vandaag hebben we met behulp van het bedrijf naast ons de boel aan de praat gekregen. Dat had nog wel wat voeten in aarde, maar we maken ons nu wat minder zorgen over de kansen van ons voedselbos.

IMG_3794

(AH)

Slakken

Onze asperges doen het heel goed, ze zijn allemaal opgekomen. Ze blijken heel aantrekkelijk te zijn voor slakken. Vanochtend heb ik een handvol kleine naaktslakken van de asperges gehaald, ze waren volop tevoorschijn gekomen na de buien van gisteravond.

IMG_3390

Hieruit blijkt wel dat de eenden heel goed werk verrichten. In de moestuin zijn amper naaktslakken te vinden, terwijl je in de rest van de tuin, waar onze asperges staan, over ze kunt uitglijden als je niet oppast. De asperges lijken er tegen te kunnen en de eenden vonden die handvol slakken een heerlijke snack.

(AH)

Shii-takes vervolg

De shii-takes groeien zeer voorspoedig. Een van de stammetjes lijkt wel ontploft, zoveel zitten er op. We hebben de eerste paddenstoelen al kunnen oogsten.

IMG_3322

Helaas waren er wel kapers op de kust. Eerder deze week zagen we dat er hapjes uit de piepkleine paddenstoeltjes waren genomen. We gunnen iedereen wat lekkers, maar dit houden we liever voor onszelf. Daarom zijn we afgelopen woensdag na gaan denken over wat een oplossing zou zijn om slakken, of mogelijk muizen, weg te houden. Via vliegengaas, waar we niet genoeg van hadden, kwamen we bij een wasmand die we nog hadden staan. Die is van gaas gemaakt, ook de bodem is van gaas. Daar kunnen de drie stammetjes waarop de schimmels nu bloeien in staan. Omdat we de bovenkant af wilden sluiten, hebben we er een opengeknipte netzak overheen gespannen. En dat blijkt prima te werken.

IMG_3294

We hebben de eerste shii-takes inmiddels geoogst. Ik heb ze gebakken in boter en een salade gemaakt met sla en rucola en geroosterde cashews, besprenkeld met balsamico.

IMG_3328

shii

(AH)

Asperges en wat er mis kan gaan

In het eerste jaar dat we hier woonden, hebben we asperges geplant. Dat werd geen succes. We hadden ze besteld, heel laat in het plantseizoen, maar toen ze kwamen, konden we maar niet bedenken waar we ze moesten neerzetten. Waardoor ze veel te lang in de kelder bleven liggen. Toen we ze neergezet hadden, lukte het ons niet om de plantgeulen vrij van begroeiing te houden waardoor we de asperges niet meer terugvonden. Vervolgens kregen we heel andere plannen met een van de twee plekken waar ze stonden, met als gevolg dat er vorig jaar een asperge midden in een trapje groeide. Op de andere plek hebben de asperges moeite door het gras te komen. En als het lukt, dan zijn ze opgegeten voordat wij ze oogsten kunnen.

Omdat we toch zeer regelmatig asperges eten en de planten niet duurder zijn dan wij er in een seizoen aan uitgeven, is het tijd voor een nieuwe poging.

We hadden vooraf goed nagedacht over waar we ze neer zouden zetten. Lekker zonnig, maar vooral niet zo dat ze het zicht zouden belemmeren. Na het oogstseizoen groeien ze behoorlijk groot uit en dat willen wij niet midden in de zichtlijn vanuit het huis of vanaf het terras hebben.

Gisteren hebben we drie geulen gegraven en 15 planten gepoot. Netjes volgens de bijgeleverde instructies.

IMG_3175

En vanochtend, nadat we er een nachtje over hebben geslapen, wisten we dat het helemaal fout was. Want asperges kunnen niet tegen hoog grondwater, zeker niet in de winter. En de plek die wij hadden  uitgezocht ligt precies tussen waar we twee wadies willen graven. Omdat het er ‘s winters zo ontzettend nat is.

De beste plek is een stukje wildernis naast ons huis. Het huis staat op een kunstmatige verhoging en daar hebben de asperges droge voeten. De afwatering is goed en de zon schijnt er ‘s ochtends nog eerder dan op de nu afgekeurde plek.

IMG_3214

Vanochtend zijn we weer flink aan het spitten gegaan en nu staan ze in een lange geul. We hebben er compost bij gedaan en koemestkorrels en kalk. Asperges houden van kalk en hebben veel voeding nodig. Er omheen komt karton met houtsnippers om het gras en de brandnetels in bedwang te houden.

IMG_3216

Al die asperges op een rij met koemestkorrels en kalk is natuurlijk niet volgens de permacultuur. Her en der een asperge zetten, zie ik niet zitten. Vooral niet omdat wij graag witte hebben. De teeltmethode is zo specifiek, dat ik ze liever allemaal bij elkaar zet, net als we met de aardappels doen. Die koemestkorrels en kalk had ik nog liggen van voor ik permacultuur had ontdekt. Gebruiken wat je hebt, past weer wel bij  permacultuur.

De geulen die we gister hebben gegraven zijn nu weer dicht en ingezaaid met een bloemenmengsel voor insecten. Daar is het wél een prachtige plek voor.

(AH)

Voedselbos ingezaaid

Vandaag is het voedselbos ingezaaid. Daar moesten we een tijdje op wachten totdat de grond droog genoeg was om er met een klein tractortje overheen te kunnen rijden.

Het grootste gedeelte is ingezaaid met een mengsel van luzerne en rode klaver. Beiden wortelen diep en zijn vlinderbloemigen. Dat houdt in dat ze in symbiose leven met stikstofbindende rhizobium bacterieën en zo verbeteren ze de bodem die flink is omgewoeld. Het talud is aan de ene kant ingezaaid met een wilde bloemenmengsel voor schrale grond. Dit is de helft die opgebouwd is uit de grond die onderuit de poel kwam. De andere helft heeft een bijenmengsel voor wat rijkere bodems gekregen.

zaaien2

Tot slot is het pad ingezaaid met een mengsel van langzaam groeiend gras en witte klaver.

De verwachting is dat het morgen gaat regenen. Dan kan alles lekker gaan kiemen. Het moet wel heel raar lopen willen mijn bijen komende zomer honger hebben!

(AH)

Multitasken

Koningsdag is dit jaar een perfecte dag om in de tuin te werken. Ik haal onkruid uit de voortuin en doe daarbij heel veel dingen tegelijk.

Allereerst pluk ik paardenbloemhoofdjes om jam van te maken. Ik pluk brandneteltopjes, jong kleefkruid, paardebloemblaadjes en wat ik meer aan eetbaars tegenkom voor een smoothie. Wat ik er uit trek wordt deels op de grond gelegd als mulch, en deels in een emmer gedaan om de moestuin te mulchen. Wortels worden apart gehouden voor de composthoop. En paardenbloemen met bloemknoppen er in hou ik apart voor de ponies van de buurman. En langzaam maar zeker ziet dit stukje voortuin er weer een stuk beter uit.

IMG_3072

(AH)