Kas

We hebben een kas aangeschaft. Hij staat in de moestuin op de plek waar we eerst de foliekas hadden staan.

De kippen en eenden doen alsof het nooit anders is geweest. En Barend de haan kan zich met al dat glas lekker vergapen aan zijn spiegelbeeld.

IMG_4233IMG_4269IMG_4309

(PG)

Graspad

In april is ons voedselbos ingezaaid. Het pad is verhard met puin en ingezaaid met een mengsel van lanzaam groeiend gras en witte klaver. Zo kunnen we met auto of tractor door het voedselbos zonder dat er nou direct een heel zichtbaar pad is.

De afgelopen zomer hebben we het gras rustig zijn gang laten gaan want langzaam groeiend gras … nou ja, dat groeit nogal langzaam. Bovendien was het met de droogte de vraag of het überhaupt zou overleven. Uiteindelijk was het pad dichtgegroeid met allerlei soorten planten en was op veel plekken niet eens zichtbaar of er wel gras groeide.

Vandaag ben ik het pad met een handzeisje en maaimachine te lijf gegaan. En kijk … er kwam een volwaardig graspad tevoorschijn. Daar wordt een mens gelukkig van.

IMG_4241

(PG)

Aardbeientoren

Een van onze eerste projecten toen we in Laren kwamen wonen was de aardbeientoren. Als je leest over ecologisch moestuinieren komt hij altijd wel even voorbij, net als de kruidenspiraal. We hebben er een gebouwd van waaltjes, van die smalle klinkers. En dat was waarschijnlijk een verkeerde keuze. Als we hem hadden gemaakt van grotere klinkers waren de gaten waar de aardbeiplanten in groeien ook groter geweest. En dan was het misschien een succes geworden. Hoe het ook zij, de aarbeientoren was niet wat wij ons er van voor hadden gesteld.

Wij hebben onlangs een tuinkas besteld (waarover binnenkort meer). Die willen we op de plek waar onze tijdelijke tuinkas van folie stond. En ook zo ongeveer op de plaats van de aardbeientoren. Een goede aanleiding om de toren neer te halen.

IMG_4137

Toen ik daarmee bezig was kwam een ander mogelijke reden voor het minder functioneren van de aardbeientoren aan het licht. De kern van de toren heb ik destijds gemaakt van graszoden. De bovenkant en zijkanten waren compost. Nu, bij het ontmantelen van de toren blijkt dat die kern helemaal uitgedroogd is en haast zo hard is als steen. Niet echt een goede bodem voor aardbeien. Iets om rekening mee te houden als we het toch ooit weer op de heupen krijgen en een nieuwe aardbeientoren willen bouwen.

IMG_4151

De paar plantjes die de toren overleefd hebben krijgen een nieuwe plek in onze moestuin.

(PG)

Toom

Op 7 april hebben we twee bruine kippen opgehaald in Ochten. We noemden ze Vera en Betty.

Beide kippen hadden het zwaar. Tessa, onze laatste Sussex kip, is een stuk groter en moest weinig van ze hebben. Elke keer als zij de twee nieuwelingen zag, werden ze gepikt. Tessa ging bovenop de rug van de kip staan en pikte ze in de kop. Waarbij een van beiden het nog zwaarder te verduren had dan de andere. Dit kipje had al een kale kop toen ze bij ons kwam, blijkbaar was ze eerder gepikt. Haar naam werd al gauw Pixie.

We hielden Pixie en Brownie, zoals we de andere gingen noemen, apart. Ze hadden hun eigen ren en nachthokje. En als ze buiten liepen, zetten wij ze in de moestuin bij de eenden, weg van de andere kippen.

IMG_3565

Helaas voor de eenden leefden de twee bruine kippen hun frustraties op hen uit: ze gingen op de rug van de eenden staan en pikten ze in de kop. Die arme eenden wisten niet wat hen overkwam!

Na een tijdje hebben we de boel omgedraaid en de twee nieuwste kippen met de haan in de grote ren geplaatst, terwijl Tessa en de twee witte kippen in de kleine ren zaten. Dit om te zorgen dat Barend de haan de nieuwe kippen als deel van zijn harem zou zien en ze in bescherming zou nemen.

IMG_3691

Dit werkte en het ging steeds beter tussen de kippen. Na een paar maanden hebben we de bruine kippen ‘s avonds, als ze allemaal op stok waren, in het grote nachthok gezet. Zodat ze nog meer aan elkaar gingen wennen. En na een tijdje gingen Pixie en Brownie uit zichzelf met de andere kippen mee.

Nu is het een toom van vijf hennen en een haan. Pixie en Brownie staan het laagst in de pikorde, maar omdat ze zich daar naar gedragen, geeft dat geen problemen. Die twee zijn het meest onderzoekend en avontuurlijk. Met als hoogtepunt Pixie die ongemerkt het huis ingegaan was, de trap op geklommen en toen ze op het balkon aankwam besloot weer naar beneden te springen, recht op ons af toen we op het terras zaten te ontbijten.

De kippen zijn niet meer uit de moestuin te houden. We laten het hekje naar de kippenren en het bos inmiddels maar open staan, daar trekken ze zich toch niks van aan. En de rare situatie doet zich voor dat de eenden helemaal niet bang zijn voor Barend, Tessa of de witjes, maar op de loop gaan voor Pixie en Brownie.

(AH)

Beregenen

Nu het zo droog is en er nog geen enkel vooruitzicht op regen is, gaan wij ons toch serieus zorgen maken over de fruitbomen die we afgelopen winter hebben geplant. Als de bodem verder hersteld is en veel meer organisch materiaal bevat, dan zal er veel meer water vastgehouden worden. En dan zal het ecosysteem voedselbos als geheel een dergelijke droge periode beter doorstaan.

IMG_3760

Maar dat is nu nog helemaal niet het geval. We hadden al een paar maal water gegeven. De eerste keer met gieters, de tweede keer met de tuinslang. Een hoop gedoe en weinig effect, tijd voor drastischer maatregelen.

IMG_3763

De vorige eigenaar van ons huis had ons een geslagen bron, pomp en allerhande beregeningsmaterialen nagelaten. Vandaag hebben we met behulp van het bedrijf naast ons de boel aan de praat gekregen. Dat had nog wel wat voeten in aarde, maar we maken ons nu wat minder zorgen over de kansen van ons voedselbos.

IMG_3794

(AH)

Slakken

Onze asperges doen het heel goed, ze zijn allemaal opgekomen. Ze blijken heel aantrekkelijk te zijn voor slakken. Vanochtend heb ik een handvol kleine naaktslakken van de asperges gehaald, ze waren volop tevoorschijn gekomen na de buien van gisteravond.

IMG_3390

Hieruit blijkt wel dat de eenden heel goed werk verrichten. In de moestuin zijn amper naaktslakken te vinden, terwijl je in de rest van de tuin, waar onze asperges staan, over ze kunt uitglijden als je niet oppast. De asperges lijken er tegen te kunnen en de eenden vonden die handvol slakken een heerlijke snack.

(AH)